El hombre inocente: an embedded reading

Here’s an embedded reading in Spanish about an innocent man in prison and his attempt to escape.  I started with the following presentation of new terms and the base version of the reading:

El hombre inocente – vocabulary and base version

We read and translated the base version to be sure everyone understood clearly.  Then, I distributed a written form of the base version to students and asked them to change something or add something to each sentence.  I was surprised and impressed by their creativity.  I enjoy the change/add activity because it exposes students to the text again (input) and allows them small chunks of output practice.

The last step is to read the complete final version.  I only created two versions for this text because there was not much new vocabulary or incomprehensible material, but it would be possible to create a second version between the base and the final.

The document with the final version and the base is linked below, and the text for the final is pasted as well.

El hombre inocente – Base and Final text

El hombre inocente

Había un hombre que se llamaba Larry Johnson.  Estaba en la cárcel en Guatemala, pero era inocente.  Quería escaparse de la cárcel.  Tenía que escaparse de la cárcel.

Larry era de Denver, Colorado pero fue a Guatemala para aprender el español.  Quería pasar un año viviendo en Guatemala.  Después de año, quería volver para ser profesor de español en los estados unidos.  Estaba estudiando con una mujer guatemalteca que se llamaba Gloria.  Era bonita e inteligente y sabía un montón de idiomas.  Larry estaba enamorado de ella.

Un dia, Larry entró el apartamento de Gloria para su clase de español y la encontró muerta en el suelo.  Alguien la mató con un cuchillo.  Larry llamó a la policía.  Un policía llegó y capturó a Larry.  Creía que él tenía la culpa por la muerte de Gloria.  En realidad, Larry no tenía la culpa.  Estaba enamorado de Gloria.  No la mató.  Larry trató de explicarse al policía, pero no lo creía.  Lo puso en la cárcel por 14 años.  

Larry llevaba siete meses en la cárcel y estaba harto de la vida adentro.  Además, recibió una carta mala:

Hola Larry,

Sé que tú no tienes la culpa por la muerte de Gloria.  Yo tengo la culpa.  Yo la maté.  Te iba a matar a ti tambien pero no estabas con ella.  Quería matarlos porque tenía celos.  Estaba enamorado de Gloria, pero ella estaba pasando mucho tiempo contigo y no conmigo.

Yo sé que tú estás en la cárcel y que eres prisionero #561329.  Tengo “amigos” en la cárcel.  TE VAN A MATAR.  

Dulces sueños,

     Un admirador secreto

Por eso, Larry tenía que escaparse.  Tenía un plan.  Primero, le escribió una carta a su abuela:

Querida abuela,

Estoy en la cárcel en Guatemala.  Había un error.  No tengo la culpa.  La comida aquí es horrible y tengo mucha hambre.  Por favor, mándame tus galletas famosas.  Puedo comerlas y venderlas a otros prisioneros por cigarillos y champú.  Gracias.  Te amo.

Tu patito,

       Larry

La abuela recibió la carta y le mandó las galletas a Larry.  

Segundo, Larry fue a la cocina de la cárcel y encontró el veneno de ratas debajo de la refrigeradora.  Puso el veneno en una de las galletas de su abuela y fue a su celda para esperar.  Cuando un guarda pasó, Larry sacó las galletas y empezó a comer.  El guarda vio las galletas y habló con Larry:

Guarda: ¿Que tienes?

Larry: Nada

Guarda: ¿Tienes galletas?

Larry: Sí.  Son las galletas especiales de mi abuela.

Guarda: Dame una galleta.

Larry: No.  Son mías.

Guarda: Por favor.  Tengo hambre.

Larry: Pues . . . sólo una.

El guarda sacó sus llaves, abrió la celda y entró.  Larry le dio una galleta.  Por supuesto, le dio la galleta con el veneno de rata.  Larry comió una galleta tambien, pero la suya no tenía el veneno.  Después de comer la galleta venenosa, el guarda se cayó muerto.  Rápidamente, Larry se quitó su ropa y quitó la ropa del guarda.  Se puso el uniforme del guarda y puso su uniforme de prisionero al guarda muerto.  Con las llaves del guarda, abrió la puerta de la celda y salió.  

Larry caminó por la cárcel, salió por la puerta principal, entró un carro de policia y manejó a Nicaragua para empezar una vida con una identidad nueva.  Nadie sabía la verdad.  En la cárcel, los otros guardas encontraron a prisionero #561329 muerto en su celda.  Creían que era Larry y no les importaba para nada.   

Hoy, Larry vive en Managua, pero no es Larry Johnson.  Se llama Larrio Juanhijo.  

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3 Responses to El hombre inocente: an embedded reading

  1. Mike Peto says:

    The story of Larry Johnson is just begging to be expanded into a full length novel… lots of possibility for expanding the backstory and possible sequels too (when the real killer tracks him down in Nicaragua). Have you considered such a project with one of your classes? Once you are done it would make a fantastic FVR novel to share with colleagues!

    • bryankandel says:

      Ooh. That could be fun. Have you ever done that? I like the idea of developing the story with a class. Thanks!

      • mpeto says:

        I am in the process of co-writing my first class novel, and there is a small group of teachers recruited from the moretprs list and my website who are interested in doing the same and sharing our results. I am looking to create a collaborative, free, no-frills depository of short level 1 novels that have a similar format (so that they can easily be printed and folded into pamphlet form, define out of bounds words right in the text, limit word count and provide a glossary “just in case”). This could easily be a front page with links to google docs.

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